از نظر لغتی لیزر یا Laser مخفف این كلمات

 «Light amplification by stimulated emission of radiation

 به معنای تقویت نور بوسیله امواج تحریك شده می باشد. لیزر بر اساس پدیده رزونانس كار می كند. خروجی لیزر یك میدان مغناطیسی همسان است. در یك اشعه همسان انرژی الكترومغناطیسی، همه امواج دارای یك فركانس و فاز هستند.

برای ساخت یك لیزر پایه، به یك اتاقك یا حفره نیاز است این حفره به گونه ای طراحی شده است كه امواج مادون قرمز (IR)، نور مرئی، یا امواج ماوراء بنفش را می تاباند. به طوری كه این امواج یكدیگر را تقویت می كنند. حفره مورد نظر می تواند انباشته از گاز، مایع یا حتی یك ماده جامد باشد. اما انتخاب این ماده روی طول موج خروجی تأثیر می گذارد. در هر سمت اتاقك یك آینه وجود دارد. یكی از آینه ها كل امواج را باز تابش می كند و اجازه نمی دهد هیچ انرژی از آن عبور كند. ولی آینه دیگر كاملاً باز تابنده نیست و در حدود 5 درصد از انرژی را از خود عبور می دهد. و اما انرژی موجود در حفره یا اتاقك از یك منبع خارجی تأمین می شود. كه به این عمل تپش (pumping) گویند. عمل تپش یك میدان مغناطیسی به كمك فركانس طبیعی اتمهای ماده داخل حفره (پدیده رزونانس) می سازد كه در نتیجه آن اتمهای ماده داخل حفره شروع به نوسان می كنند. امواج بین دو آینه منعكس می شوند. طول حفره به گونه ای انتخاب می شود كه فركانس رفت و برگشت امواج با فركانس طبیعی ماده داخل حفره هماهنگ باشد به گونه ای كه امواج یكدیگر را تقویت كنند. در این فركانس امواج الكترومغناطیس از آن سمت حفره كه آینه اش درصدی از امواج را از خود عبور می دهد پدیدار می شوند. خروجی می تواند یك اشعه پیوسته یا یك سری امواج ناپیوسته باشد.

لیزر قرمز یك نوع ساده و معمول از این اشعه است و تونلی میله ای شكل دارد كه از تركیب اكسید آلومینیوم و كروم جامد ساخته شده است. خروجی به صورت پالس های (ناپیوسته) در فواصل 500 میكروثانیه می باشد. و عمل تپش بوسیله یك لوله حلزونی شكل كه به دور حفره پیچیده شده است انجام می گیرد. و فركانس خروجی در محدوده نور قرمز قابل دیدن است.

لیزر هلیوم ـ نئون نوع دیگری از انواع مواد معمول موجود برای ساخت لیزر است. و به خاطر قیمت مناسب آن در وسایل بازی و سرگرمی الكترونیكی استفاده می شود. همانطور كه از نام آن پیداست حفره از گازهای هلیوم و نئون پر شده است. . خروجی آن قرمز لاكی روشن است. به جای هلیوم و نئون می توان از گازهای دیگر هم استفاده كرد كه اشعه هایی با طول موج متفاوت تولید می كنند. مثلاً آرگون لیزری به رنگ آبی قابل دیدی تولید می كند. و تركیبی از نیتروژن دی اكسید كربن و هلیوم اشعه مادون قرمز تولید می كند.

لیزر یكی از برجسته ترین اختراعات قرن بیستم است كه موارد استفاده فراوانی از آن در علوم الكترونیك، كامپیوتر، پزشكی و... كشف شده است.